Google帝国的接班人,凭什么是他?

美国时间周二闭市后,Google 母公司 Alphabet 突然扔下了一条重磅消息:Google 现任 CEO 颂达尔·皮查伊 (Sundar Pichai) 将成为 Alphabet 的新任 CEO,接替联合创始人兼前任 CEO 拉里·佩奇 (Larry Page) 和总裁谢尔盖·布林 (Sergey Brin) 的位置。

从 2004 年加入 Google,到 2019 年成为 Alphabet CEO,Pichai 在 Google 的晋升之旅,用了短短 15 年。在这家公司里,乃至于全球科技行业,他已经站在了职业经理人的权力巅峰。

所有人都知道 Google,但不熟悉皮查伊的大有人在。许多中国人第一次听说这个名字,还是 2016 年前他来到中国的那次“围棋之旅”。

皮查伊到底是谁,什么来头?在这家人才济济的公司,凭什么 Google 的两位联合创始人,以及母公司 Alphabet,唯独对他如此信赖,委以大任?

从斯坦福到沃顿

皮查伊 (Sundar Pichai),原名 Pichai Sundararajan,和许多赴美印度人一样缩短了自己的名字并调整了姓和名的顺序。他 1972 年 7 月 12 日出生于印度教圣地马杜赖的一个不算富裕的中产阶级家庭,在东部沿海大城市钦奈长大。他今年 47 岁,拥有美国、印度国籍。
 

皮查伊的父亲 Regunatha 是英国通用电气公司的一名高级工程师,母亲 Lakshmi 在生下他之前曾担任过速记员。他从小就展现出超越常人的记忆力和学习能力,能够记住大量的电话号码,后来考上了印度理工学院 (IIT) 卡拉格普尔校区的冶金工程系。IIT 曾被誉为“印度科学皇冠上的珠宝”。

但皮查伊对计算机的兴趣更强,曾经自己写过一个简单的国际象棋软件。尽管如此,他从未偏科,在 IIT 冶金工程系的成绩仍然名列前茅,并因此拿到了斯坦福的奖学金。

印度保险巨头 Max Life 的 CEO Prashant Tripathy,大学期间跟皮查伊住同一栋宿舍楼。他形容这位校友“敏锐清晰有条理,在小组讨论中通常担负组织和主导的职责,而且热情、乐于助人,并不是刻板印象里的电脑‘怪咖’”。

现在担任 IIT 坎普尔校区校长的 Indranil Manna 教授则透露,皮查伊是一位专注、安静、讲每一句话必过脑子的学生。

到了斯坦福,皮查伊发现,本来计划中的学术生涯可能并不适合自己。于是,他在拿下硕士学位之后放弃了博士攻读,加入了 Applied Materials,一家化学背景的半导体材料公司,担任工程师和产品经理。

不久之后,天资聪颖但十分谦虚的皮查伊发现:作为一名产品经理,自己的管理才能远远不足。

于是他辞了职,前往沃顿商学院继续深造,并于 2002 年拿下了 MBA 学位。不仅如此,在校期间,他还获得了该校的 Siebel 学者和 Palmer 学者两项学术荣誉。从沃顿毕业之后,他继续磨练自己的管理技巧,被顶级咨询公司麦肯锡招募为一名咨询师。

拯救 Google 于水火之中

前面所有的这些,似乎都是在为皮查伊后来在 Google 的一路晋升做准备。

2004 年愚人节,Google 时代性产品 Gmail 问世的同一天,皮查伊来到了山景城面试产品经理职位,并顺利加入了 Google。

即便在今天人才济济的硅谷,皮查伊作为一名初级产品经理所具备的教育和管理资历也仍然非常亮眼:斯坦福硕士,沃顿 MBA,麦肯锡——他身上的标签,就连 Google 很多高级产品经理和总监都无法媲美。

今天的 Google,有着五花八门的产品,以一种类似养蛊式的方法在持续开发、推出新产品,杀死那些表现不佳的产品,即便已经有上千万用户在使用——皮查伊刚加入 Google 的时候完全不是今天这样。每一个产品,每一项业务,都掌握着极其有限的资源,对于公司都极其重要。

他领导的 Google Toolbar 浏览器工具栏,就是这样一款对于 Google 极其重要的产品。

Google Toolbar 是 Google 为 IE、火狐浏览器开发的工具栏插件

Google Toolbar 是 Google 为 IE、火狐浏览器开发的工具栏插件

当时的 Google,发展速度惊人,仅用五年的时间广告收入就破了十亿美元大关。即便如此,这家非常年轻的公司,未来仍然有极大变数。搜索不仅是它的核心产品,更是数据唯一的来源,是广告平台的出口。只有搜索,才有 AdWords 数据。只有用户使用搜索,才有广告展现的空间。

在那个被微软统治的 PC 互联网时代,Internet Explorer (IE) 是绝大多数用户的第一台电脑设备上预装的浏览器。当用户打开 IE,通过 Google Toolbar 无需额外的交互即可通过工具栏使用 Google 搜索。正是因此,皮查伊负责的 Google Toolbar,尽管不是一个很性感的产品,却成了 Google 搜索很重要的入口,成了这家年轻的公司在微软统治的生态中存在的一个突破点。

不只是产品经理,皮查伊还是一位谈判家。除了负责 Google Toolbar 之外,他还负责上门拜访当时的主流 PC 厂商,说服他们带上 Google 一起玩,在 PC 里预装 Google Toolbar、Google Updater 下载器、Google Desktop 桌面插件。

皮查伊的前同事,原 Chromebook 项目的牵头人杰夫·尼尔森 (Jeff Nelson) 透露[1],在“Google的末日”到来之前,来自 IE 的搜索流量占到了 Google 总访问量的高达 65%,按照 2005 年收入计算对应的价值高达 4 亿美元。

需要明确的是,这里面没有皮查伊多大的功劳,因为在此之前 IE 的地址栏默认搜索引擎一直是 Google——不过这并不重要,因为“末日”的到来彻底改写了游戏规则。

如果不是因为他在预装上的做出的贡献,Google 险些在 2006 年的秋天覆灭。

10 月 18 日,被早期员工称为 Google 的末日 (Doomsday) 的那一天,突然降临了:微软在毫无预告的前提下,将 IE 的默认搜索引擎更换成了自家的 Windows Live Search(必应搜索的前身)。

举个例子:Google 搜索引擎当时大约有 4 亿用户, 10 月 18 日那天,整整 3 亿人转投了 Windows Live Search。Google 在一夜之间失去了四分之三的用户。

如果你觉得 3Q 大战流氓,当时的 Google 并没好到哪去:它在 IE 上弹窗询问用户是否愿意继续使用 Google 搜索,然后修改用户的注册表。但这只挽回了大约 2 亿人。

好在因为 Google Toolbar 的存在,即便微软修改了地址栏默认搜索引擎,用户仍然可以在离地址栏非常近的地方找到他们熟悉的 Google 搜索入口。不仅如此,Google Updater 和 Google Desktop 也会扫描注册表,并提示用户将 IE 的默认搜索引擎更换为 Google。

在“末日”发生之后,Google Toolbar 对于 Google 盈利的重要性突然被提到非常高。如果没有皮查伊,Google 差点跟那剩下的 1 亿人也要说再见了。

许多公开报道曾经提到皮查伊是一位预言家,早前曾警告过高管和董事会这一天一定会发生,实际并非如此。他知道“末日”一定会发生,但真实的情况是还没等到他能说出来,这一天就这样突然来了,打了所有 Google 高管一个措手不及。

但好在 Google 足够幸运,皮查伊的准备充分,危机在很大程度上得到了化解。

这位谦逊、踏实的印度人,从此成为了 Google 的福星。

功勋产品:Chrome 浏览器

被微软大摆一道,Google 开始了互联网入口的反击战。在意识到没有浏览器就永远受制于人之后,CEO 埃里克·施密特 (Eric Schmidt) 和两位联合创始人就批准了 Chrome 浏览器项目,由刚打了一场提振士气胜仗的皮查伊牵头。

从发布伊始,Chrome 浏览器主打的特性就是“快”、简洁,由开发了上亿用户热爱的 Google 搜索引擎的公司原班打造。

当用户使用其它浏览器工作时,会发现没过多久桌面上就出现了大量的窗口,十分混乱,而 Chrome 是第一个采用标签理念的主流浏览器,容许一个窗口里存放大量标签——最终,这些设定导致了 Chrome 比其他浏览器耗费成倍更多的内存,但至少确保了独一无二的用户体验。

Chrome 浏览器备受用户的欢迎,比功能繁多、界面混乱(很大程度上也要“归功于" Google Toolbar 等工具栏)的 IE 优秀了好几条街。它不仅给用户提供了一个完整的、”端到端“的 Google 上网体验,也进一步稳固了 Google 搜索的绝对领袖地位。

即便后来的必应搜索背靠 Windows 操作系统大山,还一度成为苹果 iOS 的默认引擎(没持续多久),却一直没能对 Google 形成有力挑战。今天,Chrome 浏览器占据了浏览器市场约65%的市场份额,微软的新 Edge+老 IE 合起来只占大约4%,而且 IE 已经不再被很多主流网站支持。

这个产品也为 Chrome OS 操作系统、Chromebook 笔记本电脑和 Chromecast 电视棒等 Google 业务打好了优良的基础。比如,Chromebook 目前在教育设备市场上有着不可忽视的存在。

先是拯救 Google 于水火之中,然后又领导了 Google 最为成功产品之一的 Chrome。从此,皮查伊在 Google 的职业发展直上云霄。

  1. 2005 年,还在给 IE 和火狐浏览器开发工具栏;
  2. 2008 年,加入公司四年后,擢升为产品开发副总裁 (VP Product Development),正式负责 Chrome OS、Drive、Gmail、地图等产品;
  3. 2012 年,在 Google 的第八年,晋升为 Chrome 和应用产品高级副总裁 (Senior VP, Chrome 和 Apps)
  4. 2013 年,接替 Andy Rubin 领导 Android 部门。这一安排,使得皮查伊成为了掌控 Google 当时三大最重要业务线 (Chrome、Apps、Android)的高管;
  5. 2014 年,提拔为 Google 产品总负责人 (Product Chief, 一个近似于首席产品官,但并未达到 c-level 的关键职位)。


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